Јуниорска репрезентација Србије, играчи рођени 2000. године и млађи, завршила је драматичним тријумфом групну фазу такмичења на Европском првенству које се одржва у Летонији. Изабраници селектора Александра Бућана су у Лијепаји у оквиру трећег кола групе Д после продужетка и невероватне борбе успели да савладају селекцију Црне Горе. Српски јуниори су свих 40 минута били у резултатском заостатку, али су са две тројке Алтина Исламовића у последењим секундама успели да се изборе за продужетак, а у додатних пет минута и за победу која ће свакако пуно значити на плану самопоуздања у наставку шампионата: Србија У18 – Црна Гора У18 97:95 (27:32, 12:17, 22:19, 23:16, 13:11). Репрезентација Србије је заузела другу позицију у групи Д, тако да ће у мечу осмине финала, у среду од 17:30 часова играти, против селекције Украјине, трећепласиране у групи “Ц”.

Селекција Црне Горе је далеко боље почела утакмицу, веома брзо повела са 7:0, а у осмом минуту имала максималну предност од 25:16. Српски јуниори никако у првој четвртини нису успевали да наметну жељени ритам, што је, уз пропусте у одбрани, омогућило ривалу вођство после првих десет минута дуела – 32:27.  Одлични Марко Пецарски није био довољан да се супротстави разиграном црногорском тиму, кога је кренуо и шут за три поена, што му је у 17. минуту донело двоцифрену предност – 46:35.

На старту другог полувремена Србија је појачала интензитет игре у одбрани, разиграо се Филип Петрушев и заостатак је смањен – 54:49. Много боље је деловао наш млади тим у наставку сусрета, али је ривал успевао да пронађе начин да задржи предност и после истека 30. минута – 68:61. Српски јуниори су у 38. минуту пришли на 78:75, али је већ у следећем нападу уследила тројка Игора Дробњака и чинило се да је тада све готово. Међутим, тако нису мисли наши репрезентативци који су наставили да се боре. Уследиле су две невероватне тројке Алтина Исламовића у последње 24 секунде које су донеле изједначење – 84:84 и продужетак.

Велика борба водила се и у додатних пет минута. Одлични Зоран Пауновић донео је вођство Србији 93:89, али је Црна Гора у 44. минуту успела да дође до изједначења – 93:93. Драму у Лијепаји окончао је Филип Петрушев 14 секунди пре истека продужетка за коначних – 97:95.

СРБИЈА У18: Петрушев 21, Исламовић 12, Недељковић, Рутешић, Пауновић 18, Трифуновић 4, Васиљевић, Пецарски 28, Лакић, Церовина 1, Илић 6, Кузмановић 7.

ЦРНА ГОРА У18: Дробњак 19, Кљајевић, Вулевић 3, Титић 6, Жижић 10, Вујисић, Томашевић 23, Обрадовић 2, Кљајић 19, Брновић 11, Мариновић 2, Вујичић.

Комплетна статистика, ЛИНК: http://www.fiba.basketball/europe/u18/2018/game/3107/Montenegro-Serbia#tab=boxscore