Српске кошаркашице направиле су велики успех пласманом међу осам најбољих екипа на Олимпијским играма у Рију. Са две узастопне победе против Кине и Сенегала и квалитетним играма против Сједињених Држава, Канаде и Шпаније, изабранице Марине Маљковић ће ући у дуел са селекцијом Аустралије пуне позитивне енергије, вере и жеље да на још једном такмичењу одиграју најбоље када је то најпотребније и најтеже.

– Према досадашњем рејтингу, Аустралија је екипа која је у односу на нас изразити фаворит. Међутим, за ових пет година, колико сам са мојим играчицама, ја сам их једну ствар учила, а оне прихватиле: нема непобедивих екипа, ма како се оне звале! Ми знамо да ће то бити веома тешка утакмица за нас, али са друге стране на овом турниру нема лаганих дуела. Не видим ниједан разлог да моје играчице не одиграју најбољу утакмицу до сада, поготово у одбрани. Ако то успемо, биће нам много лакше. До сада на турниру нисмо одиграли добру одбрану, осим у трећој четвртини утакмице против Кине и ту постоји велика резерва. И на Европском првенству и у квалификацијама су моје играчице показале да најбоље играју против најбољих, против фаворита, па тако видим утакмицу против Аустралије – истакла је Марина Маљковић.

Аустралија је такмичење у групи завршила без пораза. Ређали су тријумфе против Бразила 84:66, Турске 61:56, Француске 89:71, Јапана 92:86 и Белорусије 74:66. Имају три сребра и две бронзе са последњих пет олимпијских турнира, а на последњем Светском првенству 2014. у Турској су заузеле трећу позицију. Пре 28 година на Олимпијским играма у Сеулу, наш тим је поготком Анђелије Арбутине у самој завршници сусрета успео да победи Аустралију са 57:56 и да се пласира у финале. Исто тако, треба поменути да је у Рију пред почетак Игара аустралијска селекција у пријатељској утакмици била боља од Србије са 72:50.

– У Рио смо дошле да покажемо да је у спорту све могуће, па и да победимо много веће силе од нас. Пласманом у четвртфинале оствариле смо један циљ, али се ту не заустављамо. Далеко од тога да претимо једној Аустралији, уз Сједињене Америчке Државе већ годинама најдоминантнијој селекцији у женској кошарци, али ћемо тражити нашу шансу. Свесне смо нашег квалитета, нашег заједништва, нашег борбеног става, нашег фанатизма. Одиграћемо 40 минута “наше кошарке”, игре по којој смо постале препознатљиве у свету. Борићемо се и у одбрани и у нападу за сваку лопту, за сваки центиметар терена, за сваки кош. То је оно што могу да обећам, а да ли ће то бити довољно за пролазак у полуфинале, сазнаћемо после утакмице – закључила је селекторка српског тима.

Екипа Аустралије у свом саставу има доминантног центра Елизабет Кембејџ. Кошаркашица висока 203 центиметара, врло корпулентне грађе, у овом тренутку је најбољи стрелац турнира са 22.4 поена и други скакач са 10.2 ухваћене лопте. Ту је и искусна 35-годишња Пени Тејлор, једна од најбољих кошаркашица Аустралије икада, као и омалени плејмејкер изванредног шута за три поена Лајлани Мичел. Тејлор и Мичел су саиграчице Соње Петровић у Финикс Меркјурију, док је у женској НБА још и Ерин Филипс, чланица Далас Вингса.

Утакмица Аустралија – Србија игра се у уторак од 16.00 часова. Победник овог дуела у полуфиналу ће играти против бољег из меча Шпанија – Турска. У преостала два четвртфинала састају се Сједињене Америчке Државе – Јапан и Француска – Канада.